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史话 自 荐 ——科举考试中的行卷
发布时间:2018-04-04 10:36

北京教育考试院 樊本富

  在唐代科举考试中,社会上有名望的人向主考官推荐考生,几乎是一个公开的秘密。但并不是每名考生都那么幸运,能够得到贵人相助。我们常说,机会是留给有准备的人的。这句话听着俗套,却很有道理。只有考生积累了足够引起他人关注的资本,别人才会投来青睐的目光,并寻找到能发现自己才能、帮助自己的“伯乐”。这就是我们要讲的行卷。

  那么,什么是行卷呢?行卷,是唐代时文人的一种常规社交活动,是考生去拜访可能帮助自己的达官贵人时,带着自认为优秀的作品,也就是把能够表现水平的平时创作诗文选出来一部分,装订成册或写成卷轴,送给要拜访的那个人,让对方了解自己的水平,以便向主考官推荐自己,从而为科举考试取得成功增加一些分量和机会。如果过了一段时间,行卷没有收到什么效果,那就要再来一次,叫做温卷。这就是赵彦卫在《云麓漫钞》卷八中所说的“唐之举人,先借当世显人,以姓名达之主司,然后以所业投献,逾数日又投,谓之温卷”。这里所说的显人是有名望的人,主司就是科举主考官。

  考生为什么不靠自己的学识才能在科场上拼搏,非要寻求外界的帮助呢?其中包含两方面原因:

  一是提前宣传自己。当时,每年参加科举的考生不在少数,少则上千,多则数千人。那时不像现在有很多竞赛,因为已获得某些奖项而声名早著,高考时还能有保送名额。那时除了闷头读书,就只能和其他考生小范围切磋一下。正因为这样,考生在夯实基础后,找那些在社会上有地位有名望的人为自己宣传,称作延誉。当一名考生的名字经常出现在人们口中或耳边时,成功就近在眼前了。录取是人心所向,不录取则是主考官遗失人才,即使落榜,也能落得个含冤负屈的好名声。

  二是方便阅卷。当时科举考试是集中统一阅卷,不糊名,名字是可以看到的。密封是宋代才有的事。那时科举考试题目多出自儒家经典或历史典故,因而考生的试卷几乎千篇一律歌功颂德,缺乏令人耳目一新的个性化试卷。在这种情况下,阅卷的官员就容易出现柳宗元所说的状态:“读不能十一,即偃仰疲耗,目眩而不欲视,心废而不欲营。”这种情况下,如果有人曾经帮某名考生打过招呼,那就不一样了。主考官阅卷时,自然会对打过招呼的考生试卷另眼相看。

  举例来说,贞元十二年(公元796年),考生李程参加进士科考试,考的杂文题目是《日五色赋》。李程的赋写得很漂亮,结果万万没想到,他的试卷被刷掉了。还好,他遇到了一个生命中的贵人杨於陵。杨於陵拿着李程的考试草稿去找主考官吕渭,让吕渭看这篇文章。吕渭一看,文章写得很漂亮,杨於陵就问,如果考场中有这样的卷子,你怎么办?吕渭说,那还能怎么办?肯定录取啊。杨於陵就说,这份试卷就是被你刷掉了的。吕渭不信,急忙找出李程的试卷和草稿一对,果然一字不差。于是,吕渭赶紧把李程补录,并定位第一名,状元及第。

  根据李程这个例子,我们可以了解,行卷对于当时的考生来说很重要。这就是韩愈在《为人求荐书》中所说的“伯乐一顾,价增三倍”。正是因为名人的宣传在科举考试中有着举足轻重的意义,所以每到考试之前,那些明公显贵的家门前就会人声鼎沸、人来人往。“请谒者如林,献书者如云”,考生都想博得这些名人的青睐,为自己获取科第功名增加砝码。

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