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史话 历代科举考试报考有身份限制吗
发布时间:2018-03-21 15:10

北京教育考试院 樊本富

  自宋代开始,科举考试允许读书人自由报考,既不需要达官贵人的推荐,也不需要考查读书人的出身贵贱。考生只要拿着能证明身份的材料前往籍贯所在地的州、县官府报考,即所谓的“投牒自进”。这里的身份证明材料就是“牒”,主要包括籍贯、父祖、年龄、相貌等内容,“自进”就是自由报考。

  科举尽管允许考生自由报考,但还是会对考生进行身份限制。历代对于科举报考者的身份都有一定的限制。比如唐代规定工商业者、州县衙门的役吏不得参加科举考试。由于唐代的工商业者没有做官的资格,因此也没有报考的资格。对于州县衙门的役吏,统治者认为他们每天与罪犯接触,是“近墨者黑”,他们的道德水平也不会好到哪里去。因此,不允许这些人参加科举考试,也不能做官。

  宋代主要限制不孝不悌者、还俗的和尚道士和“工商杂类、身有风疾、患眼目、曾遭刑责之人”。所谓不孝不悌,是指不遵守封建道德,如不孝顺父母、不遵从兄长之类。道德品质有问题,身体条件不好和曾经犯过法的人不能报考是可以理解的,但为什么还俗的和尚道士和工商业者也不能报考呢?

  对于还俗的和尚道士,赵宋王朝认为,这些人不能一辈子专心致志、始终如一地信奉同一种宗教,以前信奉佛教,现在又学习儒家的学问,企图通过科举获取功名,可见这些人的道德品质有问题。正是由于有这样的想法,朝廷严禁还俗的人参加科举考试。

  明清代则规定凡是娼(妓女)、优(演员)、隶(官府中的役人)、皂(军队中执役之人)以及子弟都没有报考资格。如果家庭中三代之内有娼、优、皂、隶,都属于家庭出身不清白。此外,佣人、看门人、轿夫、媒婆、剃头修脚者都属于“身世不清”之列,他们的三代子孙也被排斥在科举考试之外。在这些限制条件中,“优”的子弟,也就是演员子弟为什么不能报考呢?实际上,古代的演员没有什么地位,被称为“戏子”,这与我们现在所谓的明星大腕每次出门前呼后拥,出场费动辄上十万、上百万是不同的。

  为什么如此注重考生的身世?可以说,考生的身世并不是主观上能决定的,而与他们父母或者祖父母有关,这样对考生是不是不公平呢?如果单纯从考生的角度出发,确实不公平。但如果从科举制度选拔文官的角度出发,对考生的身世限制又有其合理性。一方面,读书人一旦获得了报考资格,考上秀才、举人和进士,那便是光耀门楣、光宗耀祖的大事,进士家需要修“进士第”,家乡需要建进士牌坊,让进士的名字流传千古。举人家则建“孝廉第”,竖起大旗,让路人皆知。秀才是科举考试制度中最低的功名,如果读书人考上秀才,他们家的大门就可以比普通人家的高三寸,也就是“七尺三寸”,这是光耀门楣的具体表现,让自己和家人感到自豪无比。如果身家不够清白,不但会让考生感到难堪,而且会在社会上产生不利的影响,进而影响科举在百姓心目中的地位。另一方面,由于通过科举考试选拔的进士、举人都有资格做官,他们不仅负责处理政务,还要负责处理案件的审理,即担任法官。如果出身不好,在以后处理公务时难以威震民庶。因此,从这个角度来看,对考生身世进行一定限制是符合科举选拔文官要求的。

  然而,在实行科举制的漫长岁月里,也出现了不少家庭“身世不清白”的子弟参加科举考试的事例。据《清朝野史大观》记载:清代道光年间,有一位叫郝金官的戏曲演员在晚年告别舞台生涯时,带了多达5万两的银子回到山东老家。恰逢当年山东大灾,民不聊生。郝金官拿出全部积蓄救济灾民。为报答郝金官的善举,当地官员打算请求朝廷授予他官职。但郝金官坚决推辞,他只是请求朝廷允许孙子郝同萀能参加科举考试,朝廷最终批准了他的请求。郝同萀也许是觉得自己参加考试的机会非常难得,非常努力地学习,在同治四年(1865年)考中了进士,没有辜负祖父的良苦用心。

  应该说,郝同萀能应试与其祖父的慷慨捐赠有关系,只能算一个特例。按照科举考试的规定,身世不清白的人参加科举考试是违法的,一旦被查出,就要受到严厉的处罚。但由于科举制度有相当大的魔力,还是有不少人利用各种手段,谋求获得参加科举考试的资格。

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